Leo van Wijk

Leo van Wijk werd geboren in hetzelfde jaar en in dezelfde buurt als Johan Cruyff. Tot en met de junioren A1 speelden zij regelmatig samen.

Daarna kreeg de studie bij Leo van Wijk voorrang en het honkballen, dat hij – naar eigen zeggen – beter beheerste. Na de HBS studeerde hij econometrie aan de gemeentelijke universiteit in Amsterdam. Op 1 mei 1971 trad Leo van Wijk in dienst van de KLM bij de dienst automatisering, waar hij vooral het vrachtvervoer onder zijn hoede kreeg.

In 1979 werd Leo hoofd vrachtvervoer, in 1983 hoofd vracht marketing, in 1984 hoofd marketing, in 1989 hoofd corporate development, in 1991 directeur en op 6 augustus 1997 president directeur van de Koninklijke Nederlandse Luchtvaart Maatschappij. Hij trad daarmee in de voetsporen van onder andere Plesman en Orlandini en betrad de wereld van de politiek, want er is geen branche met zo veel regelgeving. Denk daarbij aan lucht- en landingsrechten, veiligheid, milieu, lawaai, alcohol (cockpit), roken, verzekeren (zoals molestschade op 11 september 2001 die onverzekerbaar is), mededinging, passagiersrechten, fietspaden voor het luchtfietsen, het ophalen van jouw bagage ergens in het buitenland, smokkelwaar én buitenspel (vooral bij fusie-besprekingen).

Onder het Cruyff-motto “Als je niet aanvalt, kun je niet scoren”, vloog Leo van Wijk erin. Hij ging reorganiseren, herstructureren, bezuinigen. Nog steeds maakt de KLM winst en heeft zij de 11 septemberramp goed doorstaan.

Als je president-directeur van de KLM bent moet je topsporter zijn. Immers in Nederland zetelen twee regeringen, één in Den Haag en één in Amstelveen. Driekwart van de handel van de KLM komt uit het buitenland. Zei wijlen Joseph Luns al niet: “Nederland heeft heel veel buitenland”. Een nagenoeg Cruyffiaanse uitspraak.
De KLM is meer dan de nationale trots en was als enig bedrijf vanaf de geboorte Koninklijk, namelijk vanaf 7 oktober 1919.

Leo van Wijk staat te boek als de eeuwig beoogde voorzitter van Ajax. Hij is de enige die tegen Cruyff mag en kan zeggen: “Johan, wat je nu zegt is gelul”. Hij steunt de gehandicapte sporter om aan de Johan Cruyff Universiteit te kunnen studeren. Leo van Wijk is lid van de Board of Directors van Northwest Airlines ( de vierde luchtvaartmaatschappij in Amerika), is president van de Association of European Airlines, bekleedt commissariaten bij de crème de la crème van de Nederlandse economie en is lid van het comité van aanbeveling van de Haarlemse Honkbalweek.

De waarde van de KLM-pensioenfondsen bedraagt zes keer de beurswaarde van het moederbedrijf. Daarom is de voormalige KLM-pensioendirecteur nu penningmeester van de Koninklijke HFC.

Henk Uildriks

2000-2005 overzicht