Prof. dr. Arnold Heertje

Prof. dr. Arnold Heertje doceert tijdens sponsorborrel HFC
‘Hoe meer fouten, des te hoger de gouden handdruk’

Vrijdag 28 januari 2011 was het de beurt aan de bekende econoom Arnold Heertje om de sponsors en hun gasten een lesje te geven in moderne economie. Dat het doceren Heertje in het bloed zit, bleek wel uit het gemak waarmee hij al improviserend zijn betoog opbouwde. Maar eerst was er natuurlijk de introductie door Henk Uildriks, die als penningmeester van de Koninklijke HFC vrijwel dagelijks de micro-economie van de vereniging in de gaten moet houden.

,,Heertje is econoom, hoogleraar, publicist, columnist en onruststoker’’, zo begon Henk zijn inleidende praatje. ,,De boeken van Arnold Heertje waren voor velen onder ons verplichte kost. Economie is emotie, het gaat over politiek en wetenschap, maar het is ook een voorspelling van wat gisteren is gebeurd. Heertje provoceert, daagt uit, komt nog steeds in opstand over allerlei zaken. Bijvoorbeeld over de Noord-Zuid-lijn. Hadden ze maar naar hem geluisterd. Om goed op de hoogte te blijven leest Heertje veel. Hij leest een boek in een kwartier uit, terwijl wij gemiddeld een kwartier doen over één pagina uit een van zijn boeken.’’

Van Henk hoorden we dat Heertje werd geboren in Breda en opgegroeid in Arnhem en tijdens de oorlog ondergedoken zat in de Haarlemmermeer, waar veel armoede heerste. Dat inspireerde hem tot het oppakken van de studie economie. In 1956 studeerde hij af. Van 1962 tot 1999 was hij als hoogleraar aan de Universiteit van Amsterdam verbonden.

Het woord is vervolgens aan professor doctor Arnold Heertje. Onder het toeziend oog van zijn goede vriend Bram Peper start hij zijn college: ,,Economie gaat tegenwoordig bijna alleen maar over geld of geld verdienen. Het is ‘gedehumaniseerd’. Veel te veel foute managers zijn al jarenlang vooral met hun eigen economie bezig en niet met die van de klanten.’’

Heertje toont zich enthousiast over de manier van werken van het nieuwe kabinet. ,,Het gaat veel meer over hoop’’, zegt hij. ,,En er worden beslissingen genomen. Het idee van het minderheidskabinet lijkt te werken. Er wordt daadwerkelijk samengewerkt met de oppositie. Er is ook meer transparantie.’’
,,Op de werkvloer moeten we terug naar de menselijke maat. Bij ING is dat noodgedwongen gebeurd. Het bedrijf moest opsplitsen. Jan Hommen, baas van ING, trapte onlangs een gigantische open deur in door te stellen dat het bedrijf zich niet meer ging bezighouden met aandeelhouderswaarde, maar met de klanten! Ja, hoe kom je erop?”

“Zowel in het bedrijfsleven als in allerlei opleidingen maakt schaalvergroting veel meer kapot dan dat het ergens nuttig voor is. Er werken veel te veel managers. En als ze eindelijk ontslagen worden, krijgen ze een enorme gouden handdruk mee. Hoe meer fouten je hebt gemaakt, hoe hoger de gouden handdruk.”
“Het wordt echt hoog tijd dat er weer naar kwaliteit wordt gekeken en niet naar kwantiteit. We moeten ons niet blind staren op groei. Het gaat om kwalitatief hoogstaande ontwikkelingen. Ik verwacht dat het de komende jaren die kant op zal gaan en dat duurzaamheid daarin een sleutelwoord zal zijn.’’ Om te besluiten met zijn motto: ,,Economie gaat over mensen van nu, van straks, waar ook ter wereld.’’
Als Henk op het podium komt om Heertje te bedanken, heeft hij nog een aardige anekdote voor de toehoorders. ,,Ik sprak een vriendje die economie gestudeerd had. Die zag jaren na zijn studie de vragen voor een vak dat hij ook had gevolgd. Het viel hem op dat de vragen nog exact hetzelfde waren als vroeger. Toen hij de docent vroeg hoe dat nou toch kon, antwoordde die dat de vragen weliswaar hetzelfde waren, maar dat de antwoorden steeds weer veranderden.’’

Vermogensbeheerder Wilgenhaege bood tijdens deze sponsorborrel niet alleen het welkomstdrankje en de borrelhapjes aan, maar gaf iedereen na afloop ook nog een exemplaar van het boek “Echte economie” van de hand van professor Heertje mee.

2010-2014 overzicht