Mart de Kruif

Moderne militair met oog voor de menselijke maat.
De aanwezigen tijdens de sponsorborrel op 25 januari 2019 konden kennismaken met Mart de Kruif, de in 2016 afgezwaaide hoogste militair bij de Koninklijke Landmacht. De avond kende een aardige aanloop. Als eerste spreker mocht Emiel Teurlings, voorzitter van de 1-januaricommissie, een cadeau uitreiken aan Paul van der Weiden, wiens bedrijf ‘Zwart Techniek’ al jaren zorgt voor de zo broodnodige hoeveelheid stroom bij de Nieuwjaarswedstrijd. Een gesigneerd shirt van de Oud-Internationals krijgt een ereplaats in zijn bedrijf.
 

Onze voorzitter Dirk Jan Rutgers haalde vervolgens Piet Stut naar voren. Als dank voor zijn vele werk voor de jeugd en drijvende kracht achter de jeugdraad ontving Piet een vaantje, voor zijn toch al rijk gevulde prijzenkast. De start van de avond werd vervolgens ingeluid door Bob Witjas die liet weten dat hoofdsponsor Scotch Whisky International HFC een vat whisky ter waarde van 25.000 euro als sponsorgeld heeft geschonken. Investeerders kunnen via de Sponsorcommissie deelnemen in de toekomstige waardestijging van dit vat via een inleg vanaf 2.000 Euro.

Henk Uildriks kreeg het podium om gastspreker Mart de Kruif te confronteren met zijn goede en minder goede kanten. Op zijn bekende onnavolgbare wijze had Henk zich weer danig verdiept in het leven van de generaal. Dat HFC een vijfsterrenclub is en De Kruif maar vier sterren heeft vond Henk heel apart. De generaal corrigeerde hem direct: hij heeft maar drie sterren, wat volgens Henk maar weer aangaf dat De Kruif stronteigenwijs is. Dat Henk zelf nooit onder de wapenen is geweest en als hoogst haalbare bij de BB (Bescherming Bevolking) werd ingedeeld voelde wat ongemakkelijk tegenover ‘s lands topgeneraal. De Kruif speelde als kind nooit soldaatje, toch kreeg zijn leven een wending in dienst van het vaderland. Op de Koninklijke Militaire Academie studeerde hij in 1981 cum laude af. Henk had ook achterhaald dat De Kruif de vriendin van een vriend had geschaakt. Of dat nu helemaal waar was bleef in het midden.

Het thuisfront is belangrijk voor een militair. Mart had niet gedacht te worden uitgezonden naar Afghanistan, omdat een uitzending ruim van te voren wordt aangekondigd. Toen opperbevelhebber Van Uhm hem belde dat hij snel moest vertrekken, vatte zijn gezin het positief op. Daarmee onderstrepend dat een solide thuisfront onontbeerlijk is. In Afghanistan kreeg De Kruif de leiding over 45.000 manschappen uit 16 verschillende landen, onder wie een contingent Amerikanen. Maar dat laatste gaat niet zomaar. De Kruif moest zich melden op het Witte Huis. Na goede gesprekken kreeg hij het volste vertrouwen van de Amerikaanse president en de legertop. Zijn uitzending zou één jaar duren, het werden er tweeënhalf.

Toen GroenLinks in de Kamer vroeg waarom tanks niet op zonne-energie konden rijden gaf Mart als antwoord dat hij alleen al voor het starten van een tank veertien voetbalvelden aan zonnepanelen nodig had. Dit antwoord vond de Minister van Defensie niet zo passend en kostte Mart bijna de kop.

Tijdens zijn verblijf in Afghanistan vielen doden en gewonden te betreuren. De taak om de familie in te lichten viel hem zwaar. Treffend was zijn verhaal over een vlucht die hij maakte met een Amerikaanse piloot. De man had al zeven missies voor zijn kiezen gehad. Thuis in San Diego een vrouw, een kindje en een tweede op komst. Dit was zijn laatste uitzending en hij zou spoedig definitief naar huis gaan. Op een van zijn laatste vluchten kwam de piloot om het leven. De Kruif toonde zijn menselijke kant door later de weduwe in San Diego te bezoeken.

Momenteel zet Mart de Kruif zich in voor de Invictus Games. Een paralympisch sportevenement voor psychisch en lichamelijk gewond geraakte militairen. Het door Prince Harry gestarte evenement zou in 2020 voorgoed stoppen. Maar het was Mart de Kruif die binnen drie weken de organisatie rond had en Prins Harry kon bewegen de spelen naar Nederland te halen. In 2020 zijn Den Haag en Rotterdam gaststeden van dit evenement.

Tot slot kregen de toehoorders kregen nog wat lessen mee. Nederland was bij zijn terugkeer in een economische crisis beland. “Als je veel hebt, heb je ook veel te verliezen. In Afghanistan hebben ze weinig te verliezen. Een heldere visie waar je mee bezig bent is essentieel. Heb passie voor wat je doet, blijf integer ten opzichte van jezelf en blijf dicht bij je zelf. Regel niet alles dicht en laat twijfels toe.”

De Kruif spoedde zich na afloop direct naar zijn voetbalclub HC’03 in Hoog-Keppel waar hij voorzitter is en zijn aanwezigheid ’s avonds werd verwacht.

Eric van Westerloo
Foto's: Robert van Koolbergen

 

2015-2020 overzicht