Annemarie van Gaal

Annemarie van Gaal werd geboren op 19 oktober 1962 in Helmond, in een gezin met één jongere broer. Het eerste woord dat zij kon uitspreken was Rijk. Haar vader werkte bij het Centraal Bureau voor de Statistiek.

Annemarie doorliep met gemak het VWO in Heerlen en moest van haar ouders studeren. Maar ja, als je hoogbegaafd bent en jouw IQ groter is dan je maten, kom je aan studeren nauwelijks toe. Annemarie is lid van de knappe koppenclub Mensa.

Annemarie van Gaal heeft overal verstand van, behalve van voetbal. In de Arena tijdens Ajax-Inter vroeg zij in de rust: “Waar komt Inter Milaan eigenlijk vandaan ?”. En in 2005 was zij één van de genomineerden voor “Dom Bontje van het jaar”.

Eén dag na het VWO-examen keerde zij Limburg definitief de rug toe en nam de trein naar Amsterdam. Zwijmelend en likkebaardend liep zij door de PC Hooftstraat. De confectiestudie aan de HTS werd een fiasco, logisch als jouw IQ groter is dan je maten. Maar de ambitie om snel rijk te worden bleef en dus toog Annemarie van Gaal naar Gazan Diamantairs en ging zij rondleidingen verzorgen. De glinstering kwam in haar ogen en van het eerst verdiende geld kocht zij een Cartier-horloge voor haar moeder.

In 1983 werd Annemarie van Gaal directiesecretaresse bij VNU. Eigenlijk meer sparring-partner dan secretaresse. Daar ontmoette zij journalist Derk Sauer en op 26-jarige leeftijd weet zij de VNU-directie ervan te overtuigen dat zij dé aangewezen persoon is om, samen met Sauer, naar Moskou af te reizen en de Russische markt te veroveren. Maar het glossy Moscow Magazine mislukt. VNU baalt en wel zodanig dat het tweede plan, namelijk de Moscow Gardian, wordt afgeblazen.
En daar sta je dan, zonder geld in een land waarvan je de taal niet spreekt en de cultuur niet kent. In een land waar het woord Rijk nog onbekend was. In een stad, wonend met je jonge kinderen Luca en Christoffer in een oud, smerig appartement vol kakkerlakken en vliegen.

Maar Sauer en Annemarie geloofden er in. Dus werd alles, dat zij aan schamel bezit hadden, verkocht, zoals de vakantiewoning aan de Haarlemmerstraat in Zandvoort, waardoor enkele vooraanstaande HFC’rs, die dit pand regelmatig als nachtelijk vluchtoord hadden bezocht, acuut dakloos werden.

Met deze laatste centen werd Independent Media opgericht. In acht jaar tijd bouwen Annemarie van Gaal en Derk Sauer Independent Media uit tot de grootste uitgeverij van kranten en publieksbladen in Rusland. Begonnen met 15 medewerkers waren het er acht jaar later 700. Belangrijke titels waren Cosmopolitan, Play Boy, Yes en Marie-Claire. In 1998 verkocht Annemarie 35% van het succes aan (u raadt het al) VNU. In 2003 verkocht zij haar laatste aandelen. Annemarie van Gaal was voor haar 40e Rijk en binnen. Voor haar ouders kocht zij een auto en een huis in Spanje. Chanel zei ooit: “Je hebt mensen die rijk zijn en mensen die geld hebben”. Annemarie van Gaal is en voelt zich Rijk.

Annemarie van Gaal is rijk geworden door hard te werken en hard te zijn, vooral voor zichzelf. Net terug uit Rusland brak zij haar rug door een aanrijding met een bus. Ook haar neus moest vernieuwd worden. De bus was total loss en de chauffeur loopt nog mank.

Inmiddels kon Annemarie in de PC Hooftstraat winkelen in haar eigen panden. Om die te kunnen aanschaffen en een paar jaar later met 100% winst te kunnen verkopen, had zij geen banken nodig. Overigens zouden die nu nog aan het taxeren zijn.

Na een korte tijd directeur te zijn geweest van de Telegraaf Tijdschriften Groep, richtte Annemarie van Gaal haar eigen Annemarie (AM) media-groep op. Zij geeft bladen uit als AM (oplage 35.000) en Catherine (samen met Catherine Keijl), waarvan in één week 100.000 exemplaren waren verkocht.

Annemarie geeft lezingen, vooral bij banken, en laat de gages overmaken naar SOS.Kinderdorpen om in Ghana een nieuw dorp te laten bouwen.
Annemarie van Gaal was op 23 november 2007 gastspreker bij de Koninklijke HFC.

2005-2010 overzicht