Joop Braakhekke

Johannes Fransciscus Braakhekke is geboren op 11 april 1941 in Apeldoorn, als oudste in een gezin met twee zonen, die liefkozend door Pa werden aangeduid met: “Het pronkjuweel van alle apen”.

Vader Braakhekke werkte bij de belastingdienst. Het kunstzinnige, artistieke heeft Joop Braakhekke van zijn moeder, die als sopraan in vele opera’s en operette’s optrad en op 97-jarige leeftijd nog steeds een kraakheldere stem en geest heeft.

Fons van Groeningen, die van 1973 tot 2004 het sterrenrestaurant “Kaatje aan de Sluis”op de kaart zette, en vòòr die tijd als assistent van Joop Braakhekke het vak leerde in “Le Philosophe” in Apeldoorn, die Fons van Groeningen vindt dat Joop veel te weinig eer krijgt voor het baanbrekende culinaire werk dat hij heeft verricht.

Tot Joop Braakhekke mochten wij in Nederland overal hetzelfde eten: Tournedos met stroganov-saus en appelmoes met een kers. En voor mij kwam daar dan nog bij, onderweg van de kroeg naar huis: een halve kip, een fricandel, dé karbonade gebakken in frituurvet en de berenlul.
Nà Joop Braakhekke weten wij niet meer wat wij eten, maar het is nog steeds erg lekker.

Na het gymnasium in Apeldoorn vertrok Joop naar de Hogere Hotelschool in Maastricht. Het getuigt van durf om kok te willen worden als je Braakhekke heet.
Liever wilde Joop artiest worden en dat is hem gelukt.

Na de Hotelschool en culinaire uitspattingen in Parijs, Barcelona en Waregem, begon Joop Braakhekke in 1968 in Apeldoorn met een geheel nieuw concept. “Le Philosophe”, geopend door Wim Sonneveld.
Het barbecuen waaide over uit Amerika. Dus was er een grote, ronde bar met in het midden een grill.
De combinatie van bar en restaurant, met zicht op de keuken, sprak de mensen aan. Nooit zou ons gewicht meer hetzelfde zijn. Joop speelde piano en zong liedjes als: “De allerbeste kok is tòch je moeder”.
Hij haalde Rita Reijs, Pia Beck, Louis van Dijk.
Joop Braakhekke zette een restaurant neer zoals het behoort te zijn: swingend, vriendelijk, veel lachen, muziek en veel roken!! Dus stond “Le Philosophe”plotseling in brand.

Nog vòòr de Kersentuin, die Joop in 1979 opende en waar hij zijn Michelinster verwierf, sneuvelde zijn theater-restaurant in Amsterdam, ook in de rook.Vanaf 1990 “Le Garage”en sinds 1 april 2002, ernaast “En Pluche”. “En Pluche”is geïnspireerd op het TV-programma “Joop als kookgek”, dat de AVRO gedurende vijf jaar uitzond.

Joop ging op reis en onderzocht de cultuur van het eten op straat. Van Marakesh tot Bangkok, New York en New Orleans naar Mauritius, Brazilië, Cuba en Curaçao. Joop flaneerde door de stegen en de sloppen. In die tijd ontstond ook de vraag: “Wat is de overeenkomst tussen Joop Braakhekke en Desi Bouterse?”. “Zij zijn beiden kookgek”.

Joop Braakhekke schreef een tiental boeken met titels als “Campinglife koken”, “Kookschrift van een kookgek” deel 1 tot en met 5, “Kookgek op Safari” èn de meest populaire: “Koken met een neutje”.
In 2003 won hij de jaarprijs van de Koninklijke Horeca Nederland. Die € 10.000,- schonk Joop aan de voedselbank.

Pas in 2006 ontving hij de titel van de grootste party-ganger in Nederland. Ook op 26 oktober 2007, toen hij gast was bij de Koninklijke HFC, legde hij alle andere 15 uitnodigingen naast zich neer.

Maar ja, iemand die zijn nek uitsteekt is ook vaak de Kop van Jut. Het is of de AVRO die hem niet meer wil (Joop was te kritisch), of de KRO die beweerde dat Joop persoonlijk de ganzen vet mestte voor de Foie Gras.

Maar ook een simpele schuiver met zijn Mini-Cooper komt met foto in de krant. Hij was in de Haarlemmer Trekvaart beland, omdat, zoals Joop zei, het wegdek glad was. In werkelijkheid zat hij aan zijn mobiel te prutsen.

Henk Uildriks

2005-2010 overzicht