Fons van Westerloo

Fons van Westerloo gastspreker aan de Spanjaardslaan
‘Sponsorborrels Kon. HFC binnenkort op tv’

Vrijdag 18 december was er weer een sponsorborrel in het clubhuis van de Koninklijke. Vanwege de feestdagen wat eerder in de maand dan gebruikelijk. Zoals gewoonlijk trapt spreekstalmeester Bob Witjas, tevens aangever van de cadeaus, af met een rijtje mededelingen: de band en de barploeg worden hartelijk bedankt voor hun inzet, de Nieuwjaarswedstrijd komt uiteraard voorbij (2 januari om 14.00 uur!), de door sponsor Pin High Golftravel georganiseerde golfreis wordt gepromoot en ook de sponsor van het welkomstdrankje en de hapjes tijdens de laatste borrel van 2009 – Dionar van Tom van Schaik – wordt bedankt.

Daarna is het weer tijd voor Henk Uildriks om de gast van dienst, Fons van Westerloo, te introduceren. Zoals altijd heeft Henk zijn research weer goed gedaan. Zo weet hij over Van Westerloo te melden dat de rapportcijfers van de jonge Fons, die in 1946 werd geboren in de Amsterdamse Pijp (Henk: ,,Zijn ouders hebben de bevrijding maximaal gevierd’’), niet al te best waren. Zelfs toen Van Westerloo voor de televisie ging werken bleven de cijfers laag: RTL5, AT5, SBS6. Als zoon van een sigarenboer groeide hij op in Amsterdam. In die tijd werden de uitslagen van voetbalwedstrijden bekendgemaakt door ze op grote vellen te kalken en op de ramen van de winkel te plakken.
Uildriks vraagt wat voor een tv-zender Wakker Nederland, waarvan Fons van Westerloo sinds kort voorzitter is, gaat worden: "Voor en door ondernemend Nederland, zoals wordt gezegd? Of wordt het de ramjournalistiek, zoals de Telegraaf te werk gaat? Ik heb overigens begrepen dat Wakker Nederland de sponsorborrels van HFC integraal gaat uitzenden.’’
Van Westerloo reageert enthousiast op de introductie van Uildriks en vindt in hem onmiddellijk een medestander door de woorden van zijn vader, de sigarenboer, te memoreren: ,,Vader zei altijd: sport en roken zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden.’’
Om te vervolgen met enkele anekdotes: ,,Mijn vader was KVP’er en had een sigarenzaak in de Pijp. In Amsterdam en Rotterdam won in die tijd altijd de PvdA, maar mijn vader plakte dan eerst de uitslag van Maastricht op de ruit. Daar won namelijk de KVP altijd. Wat Wakker Nederland – thans WNL – betreft: daar heb ik, toen ze mij vroegen, direct positief op geantwoord. Vroeger had je nog de AVRO die met G.B.J. Hiltermann en Ferry Hoogendijk het meer rechtse geluid uit de samenleving liet horen. Nu houdt de AVRO zich vooral bezig met klassieke muziek en kunst. WNL gaat die leemte vullen."
"WNL heeft een voorlopige erkenning voor 5 jaar. Direct na de bekendmaking van dit besluit maakte minister Plasterk zeven miljoen euro over. Dat is ons jaarbudget. Hoef je verder niks voor te doen. Alleen programma’s maken. Was een beetje een gekke gewaarwording voor iemand die bij de commerciële omroep altijd eerst geld heeft moeten verdienen, voordat er ook maar één programma gemaakt kon worden.’’

Ooit haalde Van Westerloo de uitzendrechten binnen van het Nederlands Elftal. ,,Kostte maar liefst 74 miljoen. Toen ik, een beetje nerveus, de aanvraag voor de raad van bestuur zat te tikken, kwam er een collega binnen. Die vroeg waar ik mee bezig was. Toen ik hem vertelde van de deal zei hij dat ik het gewoon moest doen. Ik dacht: hij heeft gelijk. Ik verscheurde de twaalf kantjes die ik tot dan toe getikt had en stuurde een berichtje naar mijn Amerikaanse baas. ,,Heb net de rechten voor Oranje binnengehaald!’’ Per omgaande kwam er bericht terug; ,,Well done, Fons!’’
Over zijn contacten met John de Mol: ,,Als je met John op pad bent, is het altijd gezellig. Maar John wil ook altijd wat verdienen. Toen hij mij na een lange avond vroeg mee naar zijn kantoor te komen om een nieuwe format te laten zien, gaf ik hem een tientje. Hij keek me aan en vroeg me waar dat voor was. Ik zei: 'Ik hoef niet mee naar kantoor en jij hebt wat verdiend!'"

CV Fons van Westerloo
Fons van Westerloo begon in 1970 op 24-jarige leeftijd als reizend verslaggever voor de AVRO. In 1976 werd hij benoemd tot AVRO-correspondent in de Verenigde Staten van Amerika. Eerst voor de televisie, maar later ook voor de radio. In 1983 keerde hij terug naar Nederland om hoofd informatieve programma's radio en tv te worden en daarna adjunct-directeur radio en televisie. Na drie jaar met succes te hebben gewerkt voor AT5, stapte hij over naar RTL 5, waarna hij in 1995 SBS6 startte. Van Westerloo is de bedenker van 'Hart van Nederland'. In 1997 ontving hij de onderscheiding 'Omroepman van het Jaar'.
Onder zijn leiding werd RTL van een verlieslijdende organisatie tot een winstgevende commerciële omroep. In 2007 werd een recordwinst geboekt van 74 miljoen euro. Fons van Westerloo is sinds zijn terugtreden als CEO van RTL actief als commissaris bij de Binck Bank NV, Inshared, een dochteronderneming van Achmea, en de Amsterdamse zender AT 5. In januari 2009 is hij herbenoemd in de raad van toezicht van RTL. Hij is tevens bestuurslid van het Koninklijk Concertgebouworkest en lid van diverse adviesraden bij mediabedrijven. Ook is hij voorzitter van de Stichting Thuiswinkel Awards, die jaarlijks de prijzen uitreikt aan internet thuiswinkels.
In mei 2009 werd hij benoemd tot voorzitter van de stichting Raad voor de Journalistiek, tot commissaris bij De Lotto in de zetel van het NOC/NSF en tot voorzitter van de door De Telegraaf gesteunde aspirant-publieke RTV zender Wakker Nederland.

2005-2010 overzicht