Henk Kesler

Sponsoravond is netwerkparty in stijl
‘Knal die Van Basten er toch uit!’

Het is de laatste vrijdag van de maand. Het clubhuis van de Koninklijke HFC stroomt vol met mannen in pak en fraai geklede dames. De sponsoravond van de Koninklijke is een netwerkparty in stijl. Met altijd een Bekende Nederlander als gast. Vrijdag 26 januari beklom KNVB-directeur Henk Kesler het podium, om met behulp van een beamer te filosoferen over de toekomst van het vaderlandse voetbal in het algemeen en de betaalde tak in het bijzonder.

Elke week worden er op de vele Hollandse velden circa 30.000 potjes voetbal gespeeld. Er gaat bijna geen avond voorbij of er is voetbal op de televisie. En als er geen beelden zijn, wordt er wel over gepraat. Een koersval op de beurs, een minister die aftreedt, spanningen in de Gazastrook, burgeroorlog in Afrika, het lijkt in het niet te vallen bij een kwestie als wie de opvolger van Marco van Basten wordt. Henk Kesler is in veel opzichten de personificatie van die ogenschijnlijke importantie van deze meest populaire sport ter wereld.

Minder slim
Dat kwam de inwoner uit Enschede aan de weet toen hij zich rond de jaarwisseling minder vleiend uitliet over het Nederlandse politiekorps. Zelf noemt hij zijn analyse over de sociale onrust bij de politie ‘minder slim’. "Ik had over deze kwestie mijn mond moeten houden. Ik baalde omdat er door de stakingsactie twee topwedstrijden verschoven moesten worden. Dat is nu eenmaal geen simpele zaak. Ik was eigenlijk klaar met mijn deel van de persconferentie toen er een zekering bij mij sprong. Ik brandde los, maakte een paar ongenuanceerde opmerkingen, die ik in de richting van de politie ook niet zo bedoelde. Kort daarop werd mij duidelijk dat ik als publiek figuur zulke dingen niet kan zeggen. Als ik in 1995 de opmerkingen had geplaatst, waren de reacties beduidend minder heftig geweest. Anno 2007 waren de poppen echter flink aan het dansen. Het is de tol die ook ik betaal voor het feit dat bestuurders steeds kritischer worden gevolgd. De praatprogramma’s moeten nu eenmaal worden gevuld, net als al die sportpagina’s in de kranten."

Maar ook als hij over de Oude Markt in Enschede loopt, krijgt hij menig ‘gratis advies’ toegeroepen. "Knal die Van Basten er toch uit!" en meer van dat soort teksten. "Ik kom regelmatig op de televisie, mijn hoofd is dus bekend. De tijd dat je als directeur van de KNVB anoniem over straat kon lopen of vrijwel ongezien op de tribune kon plaatsnemen, is voorbij. Dat spijt mij soms, maar ik zeur daar niet over. Ik weet dat het zo is."

Dubbel lid
Zijn bestuurlijke loopbaan begon overigens bij het Groningse Forward. Na het gymnasium ging Henk Kesler rechten studeren in Groningen. Hij werd lid van de studentenvoetbalclub Forward en ontmoette daar onder meer de huidige penningmeester van de Koninklijke HFC, Henk Uildriks, die gewoonlijk de sponsoravonden presenteert, maar juist deze avond geveld door de griep op bed ligt. Voor de vele aanwezigen een lichte domper. Want, zo vertelt Jan den Rooijen, makelaar bij JRS en bijna altijd op vrijdagavond van de partij: "De een-tweetjes tussen Uildriks en de gasten zijn zeer humoristisch. Ik kom meestal voor hem en dan pas voor de gast. De business staat zonder meer op het tweede plan. Mensen die direct met kaartjes strooien, zijn verkeerd bezig. Je praat wat, laat je naam vallen, vertelt wat je doet en drinkt een drankje. Zo werkt het. Ik kom hier dus puur voor de gezelligheid, ben zelf ook lid van de club. In feite heb ik een dubbel lidmaatschap, verenigingslid en businessclublid."

Harry Oomen en Idske de Vries van Van Diepen Van der Kroef Advocaten bezoeken de sponsoravond minder frequent. In eerste instantie staan de twee broederlijk naast elkaar; naarmate de avond vordert en Henk Kesler zijn exposé heeft afgerond, worden her en der gesprekken aangeknoopt. Als voormalig speler in de hoofdklasse amateurs bij het Heemsteedse RCH is Oomen zichtbaar meer geïnteresseerd in het betoog van Kesler dan zijn vrouwelijke collega. "Dat lijkt mij logisch. Ik voetbal nog steeds en ben dus ook één van de miljoenen Nederlanders die naar voetbal kijkt en over voetbal leest." Voor Idske ligt dat anders. "Ik kom voor de sfeer. Het zijn speciale avonden. De mensen zijn uitgelaten, vriendelijk en zeker later op de avond zeer spraakzaam. Ik voel me hier tussen de mannen in kostuum zeer op mijn gemak."

Gerard Reve
Vrijdag de 26e is zeker een speciale avond omdat de herdruk van het beroemde jongensboek De AFC´ers wordt gepresenteerd. Schrijver J. B. Schuil mag dan al lang geleden zijn overleden, zijn boeken zijn nog steeds de moeite van het lezen meer dan waard. J.B.Schuil was een favoriet van onder meer de Nederlandse volksschrijver Gerard Reve. Over de reden waarom wordt enigszins in het duister getast. Volgens een vertegenwoordiger van de uitgeverij zou het kunnen zijn dat Schuil in zijn boeken altijd ergens wel twee jongens samen in bed liet liggen. Die hadden het dan zeer gezellig met elkaar. Maar hij erkent dat zijn veronderstelling slechts op giswerk berust.

Kesler neemt als spreker overigens geen blad voor de mond. Vooral FIFA-baas Blatter moet het ontgelden. Kesler legt uit hoe Blatter zijn machtspositie kan behouden. Hij krijgt altijd de steun van de kleine voetballanden. Want de stem van de nationale bond van de Comoren, met 76 actieve voetballers, telt even zwaar als die van de Duitse voetbalbond met ruim 6 miljoen leden. En van de 250.000 dollar die kleine bonden jaarlijks krijgen overgemaakt, kan negen maanden feest worden gevierd. Kesler hekelt deze vorm van schijndemocratie. Daarnaast merkt hij op dat het gat tussen de rijke en de minder rijke voetballanden (zoals Nederland) groter is geworden. "Geef Ajax 20 miljoen euro meer. Dan nog zet dat internationaal gezien geen zoden aan de dijk."

De meeste bezoekers van de sponsoravond luisteren geboeid toe, terwijl in de keuken de eerste bitterballen in het kokende vet worden gelegd. Nog een paar zinnen van Kesler en de echte party kan beginnen.

2005-2010 overzicht