Ad Scheepbouwer

Adrianus Johannes Scheepbouwer is voorzitter van de Raad van Bestuur van KPN. Hij geeft leiding aan 32.000 medewerkers. Tijdens de sponsorborrel van de Koninklijke HFC op 27 januari 2006 moesten op verzoek van de heer Scheepbouwer de mobieltjes aan blijven. Dat is omzet, want ruim 50% van de Nederlandse markt is in handen van KPN.

Ter nagedachtenis aan Frits Philips toonde de NOS beelden uit 1959. Ome Frits zei: “In de toekomst zal iedereen met elkaar kunnen bellen, waar hij zich ook bevindt, met een klein kastje, zonder draad.”
Thuis hadden wij in 1959 nog niet eens een telefoon mét draad en evenmin een tv-toestel. Momenteel zijn in Nederland, Duitsland en België 19 miljoen mensen mobiel-klant van KPN en een even groot aantal is internetklant.

Een autotelefoon kostte in 1990 8.000 gulden qua aanschaf en fl 3,60 per minuut. Toen al was de KPN niet duur. Tegenwoordig bel je voor drie cent naar Amerika.

De overheid gaat ons volgen via het mobieltje. Als je te hard rijdt, krijg je meteen een sms met de hoogte van de boete. Als je bij de buurvrouw op de koffie gaat, denkt het Kabinet dat je vreemd gaat.
Sterker nog, over vijf jaar worden baby’s geboren met een flatscreen in de baarmoeder.
En dat sluit naadloos aan bij de rol die Ad Scheepbouwer speelde in de zorgsector. Hij onderzocht hoe, door middel van ICT, de zorgsector sneller kan innoveren.

Als KPN in 2001 aan de rand van de afgrond staat door een enorme schuldenlast van 33 miljard euro, stapt Scheepbouwer over van TPG naar KPN. De beurswaarde van KPN was in 2000 gekelderd.
Meteen lag hij onder vuur, want Scheepbouwer saneerde met een scherp mes. Ontslagen, loonstops en afvloeiingsregelingen. Zijn optieregeling vulde menig krantenkop. Twee jaar later maakte KPN weer winst, waren de schulden fors gedaald, steeg de beurswaarde en het koersrendement. Reeds in 2002 werd Adrianus Johannes Scheepbouwer benoemd tot topman van het jaar.

Deze carrièreslag van een self-made-man hadden zijn ouders niet kunnen bevroeden omdat Ad, geboren op 22 juli 1944 in Dordrecht, reeds op 16-jarige leeftijd ging werken als kelner op een schip. Na een reis naar Nieuw-Zeeland had hij genoeg water gezien en verkaste naar een zuivelfabriek: aan de lopende band. Maar, hoe harder hij werkte, des te sneller ging de band. Het leken wel telefoontikken.
Door een ernstig motorongeluk was Ad ruim een jaar uit de roulatie.

Bij het chemiebedrijf Dupont leerde Ad Scheepbouwer hoe duur arbeid is. Hij kwam daar namelijk terecht op de afdeling loonadministratie. Door vele avondstudies werkte Ad Scheepbouwer zich omhoog. Via containervervoerder Sealand en luchtvrachtvervoerder Air Express naar president van Pakhoed met vestigingen in 17 landen. Ad Scheepbouwer was toen 32 jaar.

In 1988 vroeg minister Smit-Kroes hem om PTT-post te gaan leiden, omderdeel van het Staatsbedrijf PTT, dat later KPN zou gaan heten. Door de overname van TNT in 1996 werd een specifiek Nederlandse postverwerker een internationale speler, die meer dan de helft van zijn omzet uit het buitenland haalde.
Dus kwam bij ons de postbode nog maar één keer per dag en iedere dag iets later.

In 1998 werd PTT-post zelfstandig, ging TPG heten en ging in 1999 naar de beurs in Amsterdam, New York, Londen en Frankfurt.

Aan post heeft Ad Scheepbouwer al jaren geen boodschap meer, behalve de digitale post, want het telecommunicatiebedrijf KPN zal onder zijn leiding worden omgebouwd tot een All-IP onderneming met vast en mobiele telefonie, internet en televisie. Kortom, KPN wordt de heerser in de lucht en in de grond. Door samenwerking tussen KPN, RTL en de NS kunnen reizigers in de trein tv kijken en internetten. Dat mag ook wel als je regelmatig in de trein moet overnachten.

Henk Uildriks

2005-2010 overzicht