Chris Zegers

“We zijn continu bezig te doen wat er van ons verwacht wordt”

Aan het woord was Chris Zegers (44) op de sponsorborrel van de Koninklijke HFC op vrijdag 20 november 2015. Zegers is bekend geworden als acteur, presentator en muzikant, maar dat lag, gezien zijn opleiding, niet in de lijn der verwachtingen. Inleider Henk Uildriks, net als Zegers oud-student aan de Rijksuniversiteit Groningen en tevens hartstochtelijk lid van de Groninger studentenvoetbalvereniging "Forward", was weer eens op dreef. De inkijk in het Groninger studentenleven – voor alle duidelijkheid: buiten de studie om – was voor Uildriks een inkoppertje en voor Zegers een thuiskomertje. De grote schare toehoorders genoten van alle luchtige en pikante anekdotes, waarvan sommige het daglicht maar net konden verdragen.

Maar aan de serieuzere kant kan Zegers bogen op een succesvol afgeronde studie economie – vanwege datzelfde studentenleven in zes jaar tijd, waar vier jaar gebruikelijk is… - en op het televisieprogramma “Down voor Dummies”, waarin hij als presentator het leven volgt van vier jongeren met het syndroom van Down. Hij speelde verder belangrijke rollen in o.a. diverse Nederlandse speelfilms en televisieseries, werd tweemaal genomineerd voor het Gouden Kalf, reisde de wereld rond om tv-reportages te maken voor reisprogramma’s en was te zien in verschillende reclamespotjes. In 2004 was hij winnaar van De Nationale IQ Test van BNN. Maar alleen omdat Uildriks niet meedeed...

Ook nu heeft Zegers het druk met al dit soort activiteiten en dat verwacht je niet van een gesjeesde profvoetballer en een afgestudeerde econoom met een IQ van 127. En dat is waar hij met de toehoorders naartoe wilde. “Zonde dat je niets met je studie doet”, wordt hem vaak voor de voeten geworpen. Hij heeft daarop maar één antwoord: “Zonde als je niets met je leven doet.”

“Want”, zo zei hij, “we zijn continu bezig te doen wat er van ons verwacht wordt en dat is niet hetzelfde als uit het leven halen wat erin zit. Om iemand te leren kennen zeg je nooit: ‘Wie ben je?’ want dat is te direct. We vragen in plaats daarvan: ‘Wat doe je?’ en daaraan verbinden we dan de conclusie dat we iemand kennen. “Dus wat je doet dat ben je? Nee, natuurlijk niet! Want waar zit je echte leven? Waar krijg je energie van? Waar krijg je zin van om te leven? Van je werk?” De vragen bleven onbeantwoord en als stof tot nadenken hangen in het volgepakte clubhuis.

Het allerliefste was Zegers profvoetballer geworden. Zijn verleden in Forward 6 ‘spelend in de onderbond’ vormde daar, vond hij zelf, een solide basis voor. Zijn honger naar de bal is nu – op zijn vierenveertigste - nog steeds extreem groot en hij zou graag nog één keer, net als toen, een warming up doen voor de ramen van een volle kantine. Poedelnaakt. Net als toen.

Na zijn studie economie solliciteerde Zegers bij een bank. Hij werd afgewezen omdat hij niet ‘presentabel’ was. Zijn stropdas zat namelijk niet recht. Dat was meteen het einde van zijn loopbaan als bankier. Zijn toen al ontluikende liefde voor reizen bracht hem op een dag als junior consultant bij een Chinees bedrijf in Singapore, waar hij op een voetbalveldje met een paar kinderen een balletje trapte. Dat werd opgemerkt door een oudere man die hem vroeg of hij profvoetballer wilde worden en hem honderdduizend dollar in het vooruitzicht stelde.

Dat hij niet voor FC Groningen had gespeeld, maar alleen maar in Groningen had gevoetbald ontging de scout. Bij zijn eerste proefwedstrijd deed Zegers alles om de bal te ontwijken om zijn gebrek aan conditie en zijn beperkte techniek te camoufleren, totdat hij vlak voor tijd een niet te missen kans kreeg. Ogen dicht en bidden. En dat hielp. Hij scoorde en kon meteen daarop een contract tekenen. Voor veertig dollar per week. “Zo zie je: als je niks met je studie doet, kun je altijd nog profvoetballer in Singapore worden.”

Tijdens een vakantie in Nederland werd hij gecast, waarna hij zijn carrière als econoom definitief vaarwel zei en zijn hart volgde: hij ging niet doen wat er van hem verwacht werd.

Henk Uildriks complimenteerde Chris Zegers en stelde dat hij bij dezen geselecteerd was voor het team van de HFC-legends dat het op 2 januari 2016 moet opnemen tegen de ex-Internationals. Zegers bedankte beleefd vanwege een recente knieoperatie, waarop Uildriks hem corrigeerde: “Je moet wel goed luisteren. Ik heb niet gezegd dat je mee mag spelen.” Maar de uitnodiging bleef staan.

Het laatste woord was aan Titus Goeman Borgesius, HFC’s G-voetballer van het eerste uur. Hij vroeg Zegers zijn gast te willen zijn op het grote G-toernooi dat op 21 mei 2016 op HFC zal plaatsvinden en dankte hem én Henk Uildriks voor de vrolijke avond door beiden te huldigen met een medaille.

De volgende sponsorborrel staat gepland voor 18 december 2015.

Bert Vermeer

Foto's: Robert van Koolbergen

2015-2020 overzicht