Diederik Karsten

Gastspreker Diederik Karsten verhaalde over de band met Ajax.
Voor de afwisseling was de sponsorborrel ditmaal niet op de laatste vrijdag van de maand, maar een week eerder op 24 mei. Opnieuw een spreker van formaat. Hij gaf de aanwezigen gedurende de avond een mooie inkijk hoe een sponsor binnenkomt bij een profclub. Uiteraard was de inleiding van Henk Uildriks weer fenomenaal. ING adopteerde deze sponsorborrel. Door toedoen van Quirijn Korthals Altes (studiegenoot van Karsten) stond  Diederik Karsten, hockeyer en golfer, opeens bij de oudste voetbalclub van ons land in de spotlights.

Karsten neemt in juli afscheid van zijn werkgever Liberty Global. Dit bedrijf is de grootse kabelaar ter wereld met vertakkingen op vele terreinen. Volgens Henk wordt zijn “witte afscheid” keurig bij de ING gestald. Onderdeel van Liberty Global is Liberty Media dat mede de formule 1 naar Zandvoort heeft gehaald. Weer volgens Henk heeft Erelid Poster op zijn Ferrari-rode scootmobiel het circuit al geïnspecteerd, waar hij op dinsdag de Tarzanbocht nam en daar vrijdag pas weer uit kwam.

Als zoon van een architectengezin werd Diederik op 6 november 1956 geboren. Op dezelfde dag als de inval van de Russen in Boedapest en tevens de geboortedag van Marc Dutroux. Dat gesternte weerhield Karsten er niet van een fraaie carrière op te bouwen. Hij studeerde bedrijfseconomie in Rotterdam en was actief in het studenten corps. Hij werd er zelfs president tijdens het 15e lustrum. Zijn eerste baan was bij wasmiddelengigant Proctor & Gamble. Opnieuw volgens Henk, is daar het begrip witwassen ontstaan. Na Pepsi Cola, volgde KPN mobiel waar hij betrokken was bij de later mislukte fusie met het Spaanse Telefonica. Vanaf 2004 is hij COO bij Liberty Global, dat onder andere eigenaar is van Ziggo, Vodafone, Telenet, Virgin Media en UPC.

Daar begon het verhaal dat Karsten met de gasten wilde delen. UPC was een grote kabelaar in Nederland en vertegenwoordigd in veel grote steden. Nadat UPC in 2014 werd overgenomen door Liberty Global had deze laatste Ziggo al in hun pakket. Ziggo was onbekend bij het grote publiek en een kleine speler. Men koos er desondanks voor om alleen nog de naam Ziggo te gebruiken. Om dit bedrijf onder de aandacht te brengen moest de naamsbekendheid worden vergroot. Daar kwam AJAX in beeld om via shirtsponsoring landelijke bekendheid te krijgen. Heineken en ING hadden al aangetoond dat sportsponsoring en voetbal in het bijzonder bijdraagt aan landelijke naamsbekendheid. Binnen Ziggo waren medebestuurders of fan van PSV of van Feyenoord dus lag de keuze voor Ajax niet direct voor de hand. In het diepste geheim voerde Liberty Global, dus niet Ziggo, de onderhandelingen met Ajax. Directeur Edwin van der Sar van Ajax meldde zich in een hotel om een vergadering bij te wonen. Dat was nu juist niet de bedoeling, want de raad van commissarissen voerde de onderhandelingen en niet de directie. De pers kreeg lucht van het bezoek van Van der Sar en dat wilde men nu net voorkomen. Naderhand heeft de samenwerking met Van der Sar en ook Mark Overmars tot een amicale en vruchtbare samenwerking geleid.

Ziggo is tot juli 2020 de shirtsponsor van Ajax, wat er daarna staat te gebeuren is niet bekend. In sponsorcontracten staat veel. Ook dat bij het behalen van titels en Europa Cup resultaten extra geld wordt uitgekeerd. Men was bij Ziggo dan ook niet zo erg teleurgesteld, dat Ajax in de halve finale werd uitgeschakeld, als menig voetballiefhebber. Met een bedrag dat ver boven de 10 miljoen euro rijkt gaat er dus een flinke hap uit Ziggo’s reclamebudget. Diederik knoopte daar aan vast dat het een puur zakelijke overeenkomst is. Ons doel was landelijke bekendheid geven aan Ziggo en dat is gelukt. Hij vindt het ook bijzonder dat zulke bedragen afhankelijk zijn van de prestaties van een paar voetballers. Elf spelers van gemiddeld 22 jaar kunnen zowel voor positieve als negatieve effecten zorgen.

De bedoeling van Karsten was om twee vrijkaartjes voor de finale van de Europa Cup, met Ajax natuurlijk, aan HFC cadeau te doen. Iedereen weet dat de finale niet werd gehaald. Om toch een bijzonder cadeau mee te nemen schonk hij twee voetbalshirts. Aan de eerste zat een verhaal vast. In 2018 zou Ajax kampioen worden bij De Graafschap. Medesponsor Adidas had vast shirts laten drukken met op de rug Kampioen. Na de verloren wedstrijd zijn de shirts dus nooit gebruikt. Het exemplaar dat bestemd was voor Nouri (nummer 34) is nu aan HFC geschonken. Henk Uildriks bestemde dit direct om in te brengen tijdens de veiling in 2020. De opbrengt van dit unieke shirt, dat nergens te koop is en er maar een paar van zijn gemaakt, gaat in zijn geheel naar de Stichting van Dr. Casper van Eijk.

Het tweede shirt eentje van dit jaar, met de opdruk  ‘The Future is here’, zal worden geschonken aan de meest getalenteerde G- voetballer, tijdens het aanstaande G- toernooi. Opnieuw een interessante avond, waarin door Diederik Karsten een heldere inkijk werd gegeven hoe het contact tussen een sponsor en een sportclubs verloopt.   

Eric van Westerloo
Foto's: Robert van Koolbergen      

 

 

2015-2020 overzicht