Zeljko Petrovic

‘Ja, ik ben een man met emoties’
Zeljko Petrovic boeit tijdens sponsorborrel

Inleider Fred Postma stelde het al bij zijn introductie van Zeljko Petrovic, simpelweg Petro voor zijn vrienden: ,,Petrovic is een man die met zijn hart spreekt.’’ Dat Nederlanders, en dan met name Nederlandse journalisten, dat vervelend vinden zegt wat hem betreft meer over hen dan over ‘Petro’ zelf. ,,Dat ik soms emotioneel reageer wil niet zeggen dat ik niet goed zou nadenken over een bepaalde kwestie of dat ik niet realistisch kan zijn.’’

Petrovic stal de harten van de ruim honderd bezoekers van de sponsorborrel van de Koninklijke HFC op 26 maart 2010. De Joegoslavische oud-internationaal en speler van onder andere Sevilla, FC Den Bosch en PSV, vertelde over zijn leven en over zijn voetbalcarrière. Dat hij tot zijn 28e moest wachten voordat hij een contract in het buitenland mocht tekenen. Daarvóór verdiende hij 100 dollar per maand bij Dinamo Zagreb. Nu hij zich definitief in Nederland heeft gevestigd, onderhoudt hij nog altijd zijn familie in het thuisland.
De overgang naar Den Bosch viel hem zwaar: ,,Bij Sevilla kwamen duizenden mensen alleen al naar de training kijken. Toen ik voor het eerst bij Den Bosch het trainingsveld opstapte waren er maar zes spelers op komen dagen. Ik zei tegen de trainer 'Waar is iedereen?' Bleek dat er maar zes full profs waren; de rest was ergens aan het werk. Was niet zo’n slimme keus, van Sevilla naar Den Bosch. Maar dat kwam doordat we waren afgegaan op één wedstrijd: Den Bosch tegen Feyenoord. Toen zat ons hele stadion vol en was er een geweldige sfeer. Heb er trouwens een fijne tijd gehad. Erg aardige mensen daar.’’

Over Petrovic
Petrovic werd op 13 november 1965 geboren in Nikšić in Montenegro, in het voormalige Joegoslavië. Hij speelde achtereenvolgens voor Dinamo Zagreb, Sevilla FC, FC Den Bosch, RKC Waalwijk, PSV en opnieuw RKC. Zeljko Petrovic was een belangrijke speler voor het Joegoslavische voetbalelftal in de kwalificatie voorafgaand aan en in de wedstrijden tijdens het WK 1998 in Frankrijk. Hij kwam 18 keer uit voor de nationale ploeg. In 1996 trok PSV hem aan en na een Japans avontuur keerde hij in 2001 weer terug naar Waalwijk. Na vier seizoenen bij RKC zette hij een punt achter zijn loopbaan als speler. Hij werd daarna assistent-trainer van Feyenoord onder Ruud Gullit, hoofdtrainer bij Boavista FC, een van de grote clubs in Portugal, en vanaf 2007 hoofdtrainer bij RKC Waalwijk. Daarna volgde het assistent-trainerschap onder Martin Jol bij Hamburger SV. Aanstaand seizoen wordt Petrovic trainer van FC Dordrecht.

 

2010-2014 overzicht