Erica Terpstra

Erica Georgina Terpstra is geboren 26 mei 1943 in Den Haag. Zij is staatssecretaris van het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport en de enige bewindspersoon in de wereld met twee Olympische medailles op zak. Ze heeft twee zonen, één schoondochter en twee kleinkinderen. Na het gymnasium (B) heeft ze Sinologie gestudeerd (een soort Chinees) aan de Rijks Universiteit in Leiden.
In 1959 brak Erica Terpstra door als internationaal zwemster, met als hoogtepunt de Olympische Spelen in Tokyo in 1964. De eerste Olympische Spelen (de klassieke) vonden al plaats in 776 voor Christus. De telling van de moderne Spelen begon in 1896, op initiatief van Pierre de Coubertin. Vrouwen speelden voor het eerst mee in Parijs, in 1900. Deze Spelen duurden vijf maanden, hetgeen overigens geen record was, want de 211e klassieke Spelen, in 68 na Christus, duurden – op last van Keizer Nero – maar liefst twee jaar.
Erica Terpstra was er bij in 1960, de spelen van Wilma Rudolph, Armin Hary, de achttienjarige Cassius Clay en van Abebe Bikila, die ook vier jaar later de marathon won. Erica Terpstra bleef verstoken van medailles.
In 1964 in Tokyo werd erg hard gezwommen. Alle Olympische records sneuvelden, alsmede elf wereldrecords. Erica won brons op de 4x100 m vrije slag en zilver op de 4x100 m wisselslag met Corrie Winkel, Klenie Biemolt en Ada Kok. Op de 100 m vrije slag werd ze vierde achter Olympisch kampioene Dawn Fraser, die deze titel voor de derde keer in successie won en de eerste vrouw was die onder de minuut zwom (in 1962). Tokyo waren verder ook de Spelen van Bob Hayes en natuurlijk van Anton Geesink, die goud won in ‘alle categorieën’ en Kamminaga versloeg.

Tot 1977 was Erica Terpstra journaslite en free-lance medewerkster voor radio en T.V. Van 1977 tot 1994 was ze lid van de tweede Kamer en van 1987 tot 1991 eveneens, op basis van voorkeursstemmen, lid van de Provinciale Staten van Utrecht.

Erica Terpstra heeft een rijk vrijwillgersleven achter zich, zoals voorzitster van de Federatie Sport Gehandicapten, bestuurslid van het Nationaal revalidatiefonds, van de Hogeschool van Amsterdam, van de Raad van toezicht van het Academisch Ziekenhuis in Rotterdam, adviseuze van Artsen zonder Grenzen en van Vluchtelingenwerk.
Zij ontving het Erekruis van het Huis van Oranje en is Ridder in de Orde van Oranje Nassau, alsmede in de Orde van de Nederlandse Leeuw.

Sinds augustus 1994 is Erica Terpstra staatssecretaris van het Ministerie van VWS. Voor het eerst staat sport in de naam van een ministerie en wordt sport gezien als een belangrijk bindmiddel in de Troonrede.

1995-2000 overzicht