Casper van Eijck

Slechts zeven procent van de patiënten overleeft alvleesklierkanker

Sponsorborrel Koninklijke HFC – 30 september 2016

Op de laatste vrijdag van september 2016 was prof. dr. Casper van Eijck als spreker te gast op de maandelijkse sponsorborrel van de Koninklijke HFC. Professor Van Eijck werkt samen met specialisten van het Erasmus MC in Rotterdam en het LUMC in Leiden om een nieuwe behandelmethode te ontwikkelen, die moet leiden tot een veel grotere overlevingskans bij alvleesklierkanker. Deze methode, die ‘oncologische viro-immunotherapie (OVIT)’ wordt genoemd, komt hierop neer dat met behulp van virussen eigen gezonde cellen worden geactiveerd en ingezet tegen kwaadaardige tumorcellen.

Hoewel het onderwerp een buitengewoon ernstige zaak betrof was er ook ruimte voor een grap en een lach. Casper van Eijck is niet alleen een zeer deskundig en internationaal bekend en hooggewaardeerd chirurg, hij is daarnaast ook actief sportman en nauw aan de voetballerij verbonden. Zo leidde zijn sportieve leven hem langs de Rotterdamse hockeyvereniging Victoria, de Haagse voetbalclub Quick, golft hij thans en is hij een kwart eeuw clubarts geweest van het Rotterdamse Sparta. Hij vervult deze functie thans bij Feyenoord Rotterdam.

Bij beide laatste clubs heeft hij spelers en trainers meegemaakt zoals Louis van Gaal, Danny Blind, Dick Advocaat, Willem Suurbier, Barry Hughes en Mario Been. Sparta speelde eens een wedstrijd tegen een Chinese club uit Sjanghai. Het liep voor geen meter, reden voor Louis van Gaal, toen spelend aanvoerder van Sparta, om zich in de rust bij trainer Barry Hughes te beklagen. “Het wordt tijd om een paar spelers te wisselen, trainer”, zei Van Gaal. “Klopt”, antwoordde Hughes. “Blijf jij maar zitten”. Zo slikte Willem Suurbier ooit een paar zetpillen in en smeerde Mario Been enige voor bobo’s bedoelde sigaren in met Midalgan, waardoor de onfortuinlijke rokers urenlang met brandende lippen bleven zitten.

Terug naar de serieuze zaken. Van Eijck specialiseerde zich aanvankelijk op borstkanker, maar zijn chirurgische vaardigheden vielen op, waardoor hij later switchte naar de technisch moeilijkere ingrepen bij alvleesklierkanker. Zo heeft hij inmiddels 25 jaar ervaring als oncologisch chirurg. Hij voorspelt thans dat, zo er niets verandert, in 2020 alvleesklierkanker de tweede doodsoorzaak in Nederland gaat zijn. Bestralingen en chemotherapie hebben bij deze kankersoort geen enkele positieve uitwerking.

Het ontwikkelen van OVIT is belangrijk omdat gebleken is dat genetisch gemanipuleerde virussen, de zogeheten oncolytische virussen, bij voorkeur kankergezwellen aanvallen. Zo zijn deze virussen een veelbelovend alternatief voor chemotherapie. Zij tasten tumoren aan, waarbij negatieve bijwerkingen op het gezonde weefsel tot een minimum worden gereduceerd. Daarnaast geven zij een boost aan het immuunsysteem.

Reden genoeg om met verdubbelde energie aan de slag te gaan om deze methode verder te ontwikkelen en te trachten om de kosten van de behandeling via het verzekeringspakket vergoed te krijgen. Daartoe is de Stichting Overleven met Alvleesklierkanker in het leven geroepen. Deze is op zoek naar minimaal 2,8 miljoen euro ter dekking van verdere ontwikkelingskosten. Via de campagne Support Casper wordt geprobeerd dit geld bij elkaar te brengen. Zo zijn er veel supporters te vinden in de sport- en televisiewereld, zoals tophockeyster Ellen Hoog en tv-presentatrice Astrid Joosten wier man binnen zes weken aan deze ziekte overleed. Verder is er bij RTL Voetbal Inside door Johan Derksen, René van der Gijp en Wilfred Genee met grote regelmaat aandacht besteed aan deze campagne.

Maar ook patiënten, familieleden, nabestaanden, privépersonen, bedrijven, hobbyisten, voetbalclubs en sportevenementen dragen hun financiële steentje bij. Het zou Caspers wens zijn als, in navolging van voetbalvereniging FC Lisse, ook de Koninklijke HFC zich zou aanmelden als maatschappelijk partner van de Stichting Overleven met Alvleesklierkanker.

Een kans voor open doel, zou je zeggen.

Bert Vermeer
Foto's: Theo Wit

2015-2020 overzicht