Benno Leeser

Diamantkoning Benno Leeser bij HFC

Het ritueel is inmiddels bekend: inleider Henk Uildriks nodigt de gastspreker uit om naast hem op het podium plaats te nemen. Wat volgt is een introductie waarbij je de gast ziet denken: ‘dat had ik zelf ook willen zeggen’. Op de grappen na natuurlijk. Zo verging het ook Benno Leeser op de laatste vrijdag van oktober 2015. Diens eerste woorden waren dan ook dat hem nu al veel gras voor de voeten was weggemaaid. En dat horen we wel vaker...

Leeser liet zich er gelukkig niet door uit het veld slaan, maar voordat hij de ´zaal´ meenam in de wereld van Gassan, werd hij door Henk even ´neergezet´. “De opa van Benno, Samuel Gassan, startte het bedrijf vlak na de oorlog. Gassan Diamonds groeide in de jaren daarna uit tot een bedrijf met 450 medewerkers en een omzet van 150 miljoen euro. Opmerkelijk feit is dat deze ras-Amsterdammer fanatiek aanhanger van Feyenoord is. Verder is het echtpaar Gassan goed bevriend met Louis en Truus van Gaal. De gesprekken gaan dan vaak, zo niet altijd, over voetbal.’’ Henk vermoedt zelfs dat Benno Leeser de strategie voor het WK in Brazilië al in zijn appartement in Cannes met Louis de Grote heeft besproken.

De winnaar van de Andreas Penning – een onderscheiding die gaat naar mensen die voor Amsterdam een grote prestatie met een landelijke uitstraling hebben verricht - en de award voor familiebedrijf van het jaar in 2012, hoort het allemaal met trots en plezier aan.

Zodra hij de microfoon overneemt van Henk, volgt een gelikte presentatie van het bedrijf dat vestigingen heeft over de hele wereld. Er worden niet alleen diamanten verkocht, ook Rolex is een belangrijk merk voor Gassan. Het bedrijf is zeer actief op diverse terreinen. In het prachtige Amsterdamse hoofdkantoor vinden dagelijks rondleidingen plaats met een totaal van 400.000 bezoekers per jaar! Daarvan worden er 150.000 per boot aangevoerd.

Interessante feiten komen voorbij voor retailers in de zaal, zoals het organiseren van driehonderd grotere en kleinere evenementen en activiteiten in winkels, alsmede het belang van een goede locatie. De oud-voetballer van AFC met 93 wedstrijden in de hoofdmacht is veel in Azië te vinden. “Een enorme markt. We hebben daar diverse winkels. Maar ook op Schiphol zie je de invloed van bijvoorbeeld de Chinese toeristen. Hoewel slechts 1% van de bezoekers van de luchthaven uit China komt, is 42% van ons bezoek uit dat immens grote land afkomstig.’’

Het is tijd voor het bedankje, voor de cadeaus en, o ja, de bar is weer open…

Foto's: Robert van Koolbergen

2015-2020 overzicht