Kevin van Gasteren (21) was na tien jaar FC Volendam in gedachten al klaar als prof en gaat verder als amateur bij Koninklijke HFC

Toen Kevin van Gasteren enkele maanden geleden te horen kreeg dat er geen toekomst bij FC Volendam voor hem was, viel de teleurstelling erg mee. ,,Aan het begin van het seizoen had ik zelf besloten dat ik weg wilde. In mijn hoofd had ik het al afgesloten.’’ Deze week begon hij aan de training bij zijn nieuwe club, tweededivisionist Koninklijke HFC in Haarlem.

,,Ik ga een nieuwe studie volgen en daarna lekker werken’’, zegt Van Gasteren (21) vrolijk. Van een droom in duigen is bij de nuchtere West-Fries geen sprake. Tijdens het voetballen in de jeugd van FC Volendam behaalde hij al zijn diploma sport en coaching niveau 4 aan het Johan Cruyff College en nu gaat hij aan het Horizon College in zijn woonplaats Hoorn de opleiding bedrijfsadministrateur doen.

Droom
Natuurlijk droomde ook hij als jong spelertje bij Always Forward ervan om de top te bereiken. En greep hij de kans toen hij na een oefenwedstrijd tegen FC Volendam als elfjarige werd gevraagd een keertje mee te trainen. ,,Ik twijfelde, maar mijn vader zei dat ik het altijd een keer kon proberen. En ik vond het meteen hartstikke leuk. Zo’n kans krijg je niet vaak en ik heb heel veel mooie dingen meegemaakt. Een trip naar Duitsland en een oefenwedstrijd tegen Bayern München, we hebben ook een keer tegen de jeugd van FC Barcelona gevoetbald en een keer een toernooi in Spanje waar we er in de kwartfinale uitgeknikkerd werden.’’

Profcontract
Van Gasteren ontwikkelde zich tot prima linksback en beleefde zijn hoogtepunt met Jong Volendam een jaar geleden, de ploeg werd kampioen van de derde divisie en promoveerde naar het hoogste amateurniveau. Het leverde hem een profcontract voor een jaar op. ,,Een mooie beloning. Maar afgelopen seizoen ging het stroef, ik presteerde matig en speelde weinig wedstrijden. Ik had ook niet het gevoel dat ik nog een kans zou krijgen en stelde mezelf de vraag of ik dit wel wilde. Ik heb er een tijd mee gezeten en lang over nagedacht. Uiteindelijk besloot ik dat ik zou gaan stoppen.’’

Toch ging het gedurende het seizoen weer beter met hem. Van Gasteren werd gevraagd of hij open stond voor een plek op het middenveld en daar herpakte hij zich. ,,Ik heb een aantal goede wedstrijden gespeeld. Ook wat mindere, maar dat hoort erbij. Ik kreeg wel steeds meer vertrouwen.’’

Niet langs
Niettemin kreeg hij te horen dat zijn contract niet verlengd zou worden. Hij had zich er al op ingesteld en vrij vlot werd hij benaderd door Koninklijke HFC. ,,Een mooie club, op goed niveau. Het duurde allemaal wel lang voordat het rond was, vanwege de coronatijd. Ik kon niet langs om handen te schudden en een contract te tekenen, dus was er vooral veel contact via whatsapp, mail en bellen. Maar het voelt prima aan.’’

Ook de eerste training dinsdagavond beviel. ,,Wel pittig, maar lekker om weer echt wat te doen. De training van Jong Volendam werd begin mei hervat, maar met de nieuwe selectie. Ik werd meteen uit de groepsapp gezet. Ik heb wel wat voor mezelf gedaan, maar dat is toch anders.’’

Hij kent een aantal van zijn nieuwe medespelers en diverse anderen van gezicht, omdat hij met Jong Volendam tegen Koninklijke HFC heeft gespeeld. ,,De rest moet ik nu leren kennen. We trainen nu een paar weken, dan een maand vrij en dan beginnen we echt aan de voorbereiding.’’ Qua niveau is het volgens Van Gasteren in Haarlem geen stap omlaag. ,,De trainingen zijn minder in aantal, maar de intensiteit hoeft niet minder te zijn.’’

Bron: Haarlems Dagblad, Robert Berkeley
© Archieffoto/Orange pictures

 

Nieuws overzicht