Veel bekende gezichten voor nieuwkomer Dylan Mertens bij Koninklijke HFC

Dylan Mertens werd zaterdag in de tweede divisiewedstrijd tussen Koninklijke HFC tegen Jong Volendam na 75 minuten gewisseld. Niet omdat de nieuwkomer er doorheen zat, maar omdat trainer Gertjan Tamerus met een 4-0 voorsprong op zak geen enkel risico wilde nemen met de middenvelder die sinds oktober 2019 geen wedstrijd meer speelde.

Dat de in Amsterdam geboren Zaandammer vijf kwartier lang een belangrijk stempel drukte op het duel en óók nog wist te scoren, is zonder meer knap te noemen. Nadat hij vijf maanden geleden bij Top Oss (Keuken Kampioen divisie) vertrok, hield hij zijn conditie op peil door dagelijks te trainen bij de voetbalschool van ex-Ajax prof Nordin Wooter. ,,Elke dag anderhalf uur met de bal bezig zijn’’, zegt Mertens over zijn dagelijkse portie voetbal op het complex van RKAVIC in Amstelveen.

Een wedstrijd spelen op niveau blijkt andere koek. ,,Tijdens zo’n trainingssessie pak je af en toe je rust en ben je dus niet 90 minuten non-stop bezig. In een wedstrijd is de inspanning veel groter en kan je je niet permitteren om af en toe je snor te drukken.’’

Het vertrek bij TOP Oss betekende een voorlopig einde aan een periode profvoetbal waarin Mertens (24) bij Volendam en Telstar onder contract stond. Van de vier seizoenen bij Volendam verspeelde de sterke middenvelder een vol jaar door de kruisband van zijn rechterknie af te scheuren. ,,Ik kwam topfit terug. Helaas zag de nieuwe trainer Misha Salden het niet in mij zitten.’’

Telstar kwam voorbij. ,,Na een goede voorbereiding liep ik een enkelblessure op waardoor ik de eerste acht wedstrijden miste.’’ Onder Mike Snoei speelde Mertens toch nog 19 duels voor Telstar. Na dat seizoen behoorde de rossige middenvelder tot de groep spelers die in Velsen-Zuid buiten de boot viel.

TOP Oss meldde zich. Toen in oktober duidelijk werd dat de Brabanders na vage toezeggingen uitsluitend met Mertens wilde werken op amateurbasis, hield hij het voor gezien. ,,Geen contract en geen perspectieven. Dan ga je dus niet elke dag pendelen tussen Zaandam en Oss.’’

Direct nadat bekend werd dat middenvelder Sam van Huffel naar Polen dreigde te vertrekken, legde Koninklijke HFC contact met de clubloze Mertens. ,,Ik ken er heel veel jongens. Ik zat dagelijks met Daniël van Son in een bussie toen we allebei in de jeugd van FC Utrecht speelden. Ik ken Khalid Tadmine uit zijn tijd bij Almere. Paul Kok en Oscar Wilffert maakte ik mee bij Volendam. Floris van der Linden ken ik van mijn tijd bij Telstar. Het binnenkomen bij een nieuwe club is een stuk makkelijker als je er bekende gezichten ziet.’’

Naast HFC meldden bolwerken als Spakenburg, Quick Boys en Katwijk zich bij Mertens. ,,Bij Koninklijke HFC kreeg ik het beste gevoel. Ik heb er enorm veel zin in om mij in Haarlem te laten zien. En dan terug het betaalde voetbal in. Want ik ben er nog altijd van overtuigd dat ik als profvoetballer kan slagen.’’

Bron: Haarlems Dagblad, Rob Spierenburg
Foto: Pim Hols

Nieuws overzicht