John van den Heuvel

Thuis in de misdaad

Een goede vakman heet een man van de praktijk te zijn. Het is de vraag of dat ook opgaat voor misdaadverslaggever John van den Heuvel, van crimefighter tot crimereporter. Wij hebben het over de wereld van tips en taps, van pressie en agressie, van zitten en omleggen, van huur en ingehuurd worden, van business-seats in de Arena, van well-done en dan heb ik het niet over het vlees in een sterrenrestaurant.

John van den Heuvel ging na de middelbare school bij de politie in Amsterdam. Van agent werd hij ME’er, waarna hij toetrad tot het stafbureau Voorlichting en Publiciteit. Terwijl Klaas Wilting het gezicht naar buiten was, verzorgde John de interne voorlichting en vulde hij de korpskrant. Zijn leven werd echt spannend toen John van den Heuvel toetrad tot het bureau pseudo-inkoop, een speciale afdeling van de Amsterdamse recherche, waar hij gedurende twee jaar undercover ging als drugshandelaar. Wim Kan zei ooit: “een koekenbakker die nooit van het deeg gesnoept heeft, dat gaat er bij mij niet in”.

In 1990 ging John van den Heuvel in de journalistiek en werd hij politieverslaggever bij De Telegraaf. Diverse primeurs sierden sindsdien de voorpagina. Vanaf 1995 legt John zich meer toe op achtergrondartikelen over de georganiseerde misdaad. En daarmee werd misdaadjournalistiek een hype. Elke krant ging ermee aan de slag, tot en met het NRC Handelsblad. Strafrecht is mediageniek geworden, advocaten krijgen hun eigen tv-programma. Bettink op de buis, we moeten er niet aan denken. Zal wel Discovery worden. Journalisten maken smeuïge verhalen, waardoor misdaad een vorm van romantiek lijkt te krijgen.

De misdaadverslaggever weet veel, voor sommigen téveel. Dus wordt de telefoon afgetapt door het Openbaar Ministerie. Merkwaardig: in de Donald Duck zijn het de Zware Jongens die aftappen, in het echte leven zijn het juist de jongens van Donner. John van den Heuvel overkwam dit nadat hij de politie had getipt over een gijzeling bij de Hell’s Angels. In december 2004 betrapte John van den Heuvel bij de Nationale Nieuwsquiz Frits Wester op vals spel. Frits had namelijk de antwoorden al opgeschreven nog voordat de vragen gesteld werden.

John van den Heuvel was gastspreker op onze sponsorborrel dd 28 januari 2005.

Henk Uildriks

2005-2010 overzicht