Het gevoel wint van de ratio

Dirk Jan Rutgers, de nieuwe voorzitter van Koninklijke HFC

Bedremmeld telde de aanvoerder van de tegenstander de koppies. Zeven, te weinig om te voetballen. Lang duurde het niet voordat een veteraan van HFC zijn witte shirt uittrok en zich bij de captain aanbood als gelegenheidsploeggenoot. Het was Dirk Jan Rutgers, de nieuwe voorzitter van de Koninklijke.

Het zegt inderdaad veel over hem, erkent Rutgers. Niet te ingewikkeld doen over reglementen, maar zorgen dat er gewoon lekker kan worden gevoetbald. Samen plezier maken. ,,En het mooie was dat ik nog twee keer scoorde ook tegen HFC. Daar waren m’n ploeggenoten doodziek van.’’

Het zit in het karakter van de 51-jarige Haarlemmer om creatief naar oplossingen te zoeken. Hij doet in zijn werk als vooraanstaand arbeidsrechtadvocaat niet anders.

Rutgers ziet ze vaak genoeg binnenkomen in zijn stijlvolle kantoor aan de Amsterdamse Herengracht. Cliënten die zo overtuigd zijn van hun gelijk dat ze het liefst voor de volgende dag de rechtszaal reserveren.

Rutgers probeert het altijd uit hun hoofd te praten. Wellicht ligt het conflict met hun werkgever iets genuanceerder. Of zal in ieder geval een rechter het geschil met heel andere ogen bekijken. Als het enigszins kan, probeert Rutgers een juridische procedure te voorkomen. ,,Elke keer als ik een rechtszaal binnenstap, voelt het als een nederlaag.’’

Het vinden van een compromis geniet in zijn filosofie altijd de voorkeur, ook voor de gemoedstoestand van de betrokkene. ,,Ik vraag wel eens aan een cliënt of het niet leuker is om onder de kerstboom over andere dingen te praten dan over zijn gelijk in een arbeidsconflict.’’

New York
Rutgers is partner in het alom gerespecteerde kantoor, dat 55 werknemers heeft onder wie 40 advocaten. Hij heeft als jurist veel in het buitenland gewerkt. Zo werd hij kort na zijn afstuderen in Leiden voor het Amsterdamse kantoor Houthoff een jaar naar New York gestuurd om een aansprakelijkheidszaak tussen twee grote oliemaatschappijen te helpen oplossen.

,,Geweldig om mee te maken. Al de tweede dag in de metro had ik het gevoel dat ik thuishoorde in New York. Als je in een buitenlandse stad werkt, voelt het heel anders dan dat je er drie weken als toerist met een rugzak rondloopt.’’

Na een tijd in Amsterdam te hebben gewoond, keerde Rutgers twintig jaar geleden terug in Haarlem. Het duurde niet lang of hij meldde zich aan bij HFC, de club waarvoor hij in zijn tienerjaren had gevoetbald. Zijn zoons Teije (inmiddels 18) en Douwe (16) volgden snel. Dochter Benthe (12) hockeyt bij Rood-Wit.

Puzzel
Twee jaar geleden trad Rutgers toe tot de Commissie Toekomst, die bekijkt hoe de accommodatie van de Koninklijke het beste kan worden aangepast aan de actualiteit. Het is een ingewikkelde puzzel voor de uitdijende vereniging. Hoe kan het ruimtegebrek worden opgelost zonder dat de authenticiteit verloren gaat of de club zich in onverantwoorde schulden steekt?

Het zijn de belangrijkste vragen die Rutgers als nieuwe voorzitter - medio oktober benoemd - moet beantwoorden. Ideeën zijn er genoeg, maar naar de consequenties moet nog kritisch worden gekeken. ,,We zitten nog in de fase van dromen. Daarna volgt denken en dan pas doen.’’

Rutgers is voorzichtig met het noemen van termijnen. Eerst moet helder worden wat de gemeente wil en kan doen voor de club. En uiteraard moeten de leden worden overtuigd van het nut van de veranderingen. ,,Als het allemaal meezit, kunnen we van de zomer een architect opdracht geven een ontwerp te maken.’’

Metamorfose
Rutgers verwacht dat de metamorfose van het complex gefaseerd gaat gebeuren. Eerst het hoofdveld iets verleggen, van lichtmasten voorzien en laten flankeren door een nieuwe tribune inclusief kleedkamers. De rest van de accommodatie - inclusief het clubhuis - zou later kunnen.

Twijfels
De nieuwbouwplannen zullen de komende jaren veel van Rutgers’ tijd vergen. Hij realiseerde het zich toen hij werd gevraagd Gert-Jan Pruijn op te volgen. Niet voor niets had hij zijn twijfels. Naast zijn werk als advocaat geeft Rutgers ook les op universiteiten en is hij toezichthouder bij het Leger des Heils.

Het was verstandiger voor de eer te bedanken. ,,Ik probeer als mens rationeel te zijn, maar veel keuzes in het leven worden gemaakt op gevoel. Ook door mij.’’ Thuis stonden zijn echtgenote Barbara en z’n kinderen niet direct te juichen. ,,Ik heb ze gezegd dat het alleen werkt als ze ook graag naar HFC komen. Ze moeten het hier leuk vinden, net als ik.’’

Cees Spoelder
Juist het familiaire karakter van de vereniging, waarin volop ruimte is voor meisjes- en gehandicaptenvoetbal, spreekt Rutgers aan. Nostalgie speelde ook een rol in zijn keuze om uiteindelijk toe te happen. Zijn tante Lies is de dochter van Cees Spoelder, die voorzitter was van 1925 tot en met 1942 en naar wie de sponsorruimte is vernoemd. De verhalen uit de roemruchte geschiedenis maakt HFC voor Rutgers zo’n bijzondere vereniging.

De traditie gevoegd bij ambitie past bij hem. Hij geniet van het hoge niveau waarop het eerste elftal speelt. In het verleden werd wel eens minder waarde gehecht aan de resultaten van de hoofdmacht. Ten onrechte, vindt Rutgers. ,,We zijn een club die zo goed mogelijk wil presteren en niet een sociëteit waar toevallig wordt gevoetbald.’’

Bron: Haarlems Dagblad, Arnold Aarts

Nieuws overzicht