Sponsorborrel Koninklijke HFC – 29 april 2022

Probeer het en je bent verkocht
Alvorens gastheer van vandaag Rick Claus deze sponsorborrel kon openen vroeg voorzitter Dirk Jan Rutgers aandacht voor Egbert ‘Eggie’ Poster die ons in de afgelopen nacht ontviel. Eggie is oud-voorzitter van HFC, erelid en gedurende vijf jaar de trotse drager van de Diamanten Speld. De voorzitter memoreerde kort de enorme verdiensten die Eggie voor HFC heeft gehad en vroeg vervolgens alle aanwezigen om hem in enige ogenblikken stilte te gedenken.

 

Daar uiteraard bij velen de emoties hoog zaten, verliep deze borrel in ingetogen stijl. Rick Claus introduceerde onze gastspreker Guus van Dee, oud-leraar lichamelijke opvoeding aan diverse Haarlemse scholen. Maar vandaag trad Guus op als de voorzitter van het organisatieteam dat het internationale honkbaltoernooi in Haarlem, beter bekend als de Haarlemse Honkbalweek, in goede banen moet leiden. Dit evenement zal plaatsvinden van 8 tot en met 15 juli 2022 in het Pim Mulier Honkbalstadion.

Al vanaf 1976 is Guus van Dee betrokken bij de organisatie van de Honkbalweek en ook van de indertijd bestaande Haarlemse Softbalweken. Ook is hij enige jaren lid geweest van het bondsbestuur van de KNBSB: de Koninklijke Nederlandse Baseball en Softball Bond.

Guus heeft inmiddels een goede ploeg om zich heen verzameld om, zoals hij zelf zegt, een honkbalweek te organiseren zoals een honkbalweek behoort te zijn: een sterk deelnemersveld, veel publiek op de tribunes en leuke evenementen om de wedstrijden heen. Met ploegen als Nederland, USA, Cuba, Italië, Japan en Curaçao valt er over de sterkte van de deelnemers niets te klagen.

Uit het vraaggesprek dat Rick voerde met Guus kwamen enkele fraaie anekdotes naar voren. Zo zou verslaggever Ron Fresen wel even een sliding voordoen. De sliding lukte, alleen de genezing van zijn gebroken been duurde wat langer. Carl Angelo, de legendarische pitcher en coach van de Amerikaanse Sullivans, speelde tijdens de openingsceremonie van de Haarlemse Honkbalweek in 1982 op zijn trompet de volksliederen van de drie deelnemende landen: Nederland, USA en Japan. Carl deed negen van de veertien keer mee in de periode 1963 tot en met 1998 waarin de Sullivans aan het toernooi deelnamen.

Verder waren het zowel Johan Cruijff als Johan Neeskens die ooit de eerste bal mochten werpen bij de start van het toernooi. En de Cubanen waren wel wereldkampioen, maar hadden geen geld. De reis was betaald, maar dat was het dan ook. Gelukkig leverde de verkoop van sigaren uit hun vergoedingenpakket het broodnodige zakgeld op.

Hoe zorg je ervoor dat het stadion vol wordt, was een van de vragen. Honkbal is een kleine sport in Nederland, zo antwoordde Guus. Bij gebrek aan een of meer grote sponsors zul je het moeten doen met heel veel kleinere. We zijn dan ook zeer actief op de social media en we besteden veel aandacht aan ‘side events’, zoals al dan niet sportieve activiteiten naast het honkbal en natuurlijk een goede horeca. Verder moeten er geen lange pauzes vallen, want dan verlies je het momentum: drie wedstrijden per dag leveren een aansluitend programma op, zodat de aandacht van de toeschouwers niet verslapt.

Het moet vooral iets zijn waar een heel gezin zich thuis voelt en zich kan vermaken. En juist de kleinere sponsors steunen een dergelijk evenement vanuit hun hart. Op deze basis is de doorstart van de Haarlemse Honkbalweek geen utopie, zoals een haalbaarheidsonderzoek onder leiding van Henk Uildriks heeft uitgewezen.

Uit de vertoonde foto’s en films kunnen we opmaken dat we veel spektakel mogen verwachten. “Probeer het en je bent verkocht”, aldus Guus van Dee.

Bert Vermeer
Foto's: Robert van Koolbergen

 

 

 

 

2021-2022 Overzicht