Voetballer Ilias Bronkhorst over zijn voetbalsprookje, van Telstar naar de eredivisie: ’Ik heb er echt keihard voor gewerkt’

In 2018 speelde Ilias Bronkhorst nog in het tweede elftal van Koninklijke HFC. De voetballer uit Zandvoort heeft echter door zijn goede spel bij Telstar een transfer verdiend naar NEC, dat volgend seizoen in de eredivisie uitkomt.

Ze bestaan nog, de voetbalsprookjes die vroeger vooral in (strip)boeken te lezen waren. De 24-jarige Ilias Bronkhorst beleeft op dit moment zijn eigen voetbaldroom. Een paar jaar geleden speelde hij nog in de reserve hoofdklasse, volgend seizoen komt de scorende verdediger voor het pas gepromoveerde NEC uit op het hoogste niveau van Nederland. „Ik had nooit gedacht dat ik de eredivisie zou halen,. Maar mijn grote droom blijft voetballen in Engeland. Hopelijk lukt dat ook nog.”

Was er eerder al interesse van NEC? Je zal dan wel een spannend weekend hebben gehad?
„Het contact met NEC is in maart gelegd, dus dat speelde al een tijdje. Toen was er ook nog helemaal geen sprake van de eredivisie, maar zondag was het wel even billenknijpen. Ik heb de finale van de nacompetitie tegen NAC gekeken met mijn familie. NEC maakte in de laatste minuut de 2-1, maar ik wist dat het daarna nog fout zou kunnen gaan. Met Telstar hebben we afgelopen seizoen heel vaak in de laatste minuut nog een goal tegen gekregen. Gelukkig bleef het 2-1 en de ontlading was daarna wel heel groot. Voetballen tegen Ajax in de Arena is natuurlijk heel wat anders dan spelen tegen je oude teamgenoten van Telstar.”

Je bent van ver gekomen. Bij HFC speelde je de meeste wedstrijden in het tweede. Wat heb je gedaan om een transfer naar NEC te verdienen?
„Ik heb er echt keihard voor gewerkt. Trainer Andries Jonker van Telstar heeft me daar erg bij geholpen. Ook mijn zaakwaarnemer heeft veel in mij geïnvesteerd; we hebben vaak samen beelden van wedstrijden geanalyseerd en tijdens de coronaperiode heb ik met hem op het strand getraind om nog beter en sterker te worden. Ik wist dat ik geduld moest hebben, in mijn eerste seizoen bij Telstar zat ik alleen maar op de tribune. Na dat jaar heb ik een andere mindset gevonden en ben ik er helemaal voor gegaan. Als amateur heb ik eerst een contract verdiend bij Telstar en nu een transfer naar NEC.”

Je bent door NEC gehaald als verdediger, maar bij Telstar speelde je ook vaak in de spits en maakte je afgelopen seizoen maar liefst tien doelpunten. Wat heeft je voorkeur?
„Het liefste speel ik in de aanval. Scoren is natuurlijk het leukste wat er is. Maar ik denk dat ik een betere verdediger ben dan aanvaller. Helemaal in de eredivisie zal je als spits een hogere handelingssnelheid moeten hebben dan in de eerste divisie. In de verdediging ben ik ook multi-inzetbaar; ik zou zowel als rechtsback, linksback of centraal achterin kunnen voetballen. Mij maakt het niet zoveel uit waar, als ik maar speel.”

Denk je niet dat de stap van de eerste divisie naar de eredivisie misschien te groot voor je is?
„De stap is in ieder geval minder groot dan de transfer die ik eerder maakte van het tweede van HFC naar de eerste divisie. Ik moet me natuurlijk eerst nog bewijzen. Afgelopen seizoen hebben wij met Telstar niet verloren van NEC, maar een keer gewonnen en een keer gelijk gespeeld. We zijn dan wel als dertiende geëindigd, echter met wat meer geluk hadden we misschien ook wel de play-offs gehaald. De komende tijd wordt het in ieder geval druk. Ik moet nog een vakantie plannen en een huisje vinden in Nijmegen, voordat we eind juni aan de voorbereiding op het nieuwe seizoen beginnen.”

Bron: Haarlems Dagblad, Kees van Dalsem

Nieuws Overzicht